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苹果的新创意:激光钻孔光可以穿过金属
发布时间:2017-09-08 阅读次数:609

        在2005年,苹果设计工程师决定用激光镭射机设备,在他们一代的产品上加入一个新功能,在屏幕上方加上一个小绿灯,在打开相机时,可以穿过电脑的铝制外壳发光。根据一位熟悉开发过程,要求匿名的前苹果员工表示,找来了一组制造与材料的专家,试着找出如何让不可能的事情成为可能。工程研究发现,使用特制的激光镭射机设备在铝材上打穿一的小洞,小到几乎无法被人眼看见,但是又大到可以使光线穿过铝材。不过有个问题。在物理上,光线是不可能穿透金属的。
        但是将此方案应用到大规模生产完全是另一回事,苹果需要非常多的激光镭射设备。研究团队找到了一家制造雷射设备的美国公司,他们的机器在经过一些调整后,就可以使用在生产上。
        每台机器价格大约为25万美元。苹果说服了该公司,并签下了合同。至今为了无线键盘等产品上出现的小绿灯,苹果已经购买了数以百计的设备.大部分苹果的顾客,也许从未对这个小绿灯有多少想法。不过这个小绿灯的诞生,同时也道出了苹果最巨大的竞争优势──控制。
        生产.采购与物流,这是属于新任CEO──Tim Cook的世界,同时也让他出色地赢得了Steve Jobs的信任。根据超过十多位前员工、供应商的管理阶层以及熟悉苹果运作的管理专家指出,苹果已经建立了一套封闭的生态系统,在此系统内,苹果强化了对供应链每个环节的控制,从设计一路到零售商店。
        由于它庞大的数量,以及其不时无情的决策,苹果在採购零件、生产以及空运上,得到了大量的折扣。营运的相关知识,对于苹果来说就如同产品创新,或是市场行销一样地重要。”HP的前任供应链负责人,现为PVCP风险投资家的Mike Fawkes如此叙述.“他们已经将营运水平提升到了前所未有的境界。” 
        苹果开始从供应链管理的细节开始逐步革新,几乎是从1997年Steve Jobs回到苹果后,就立刻开始了。

当时,大多数的电脑制造商选择以海运来运送产品,比起空运要来的便宜许多。根据与Steve Jobs一同安排航班的货运公司管理人John Martin叙述,为了保证公司崭新的半透明蓝色iMac能在耶诞节大量铺货,Jobs支付了US$ 50,000,000买下了所有耶诞假期间可购买的空运航班。此举同时也阻碍了诸如Compaq等竞争对手在之后的空运。

        同样地,当iPod销量在2001年渐渐提高时,苹果了解到,将大量的音乐拨放器经由空运,并直接从中国工厂运送到消费者家中的方式已经变得更为经济。

        当HP的员工买了一台iPod,经由苹果网站在全球追踪整个流程,并在几天后收到货品时。“当时只有『Oh S──』一句话可以说。”Fawkes回忆道。

        这种意识──只要需要便花费钜资,并从长期、大规模的量来获利──是从苹果的供应链开始制度化,并从设计阶段就已经开始的事。

        Ive与他的工程师们,有时会在旅馆房间裡住上数个月,只为了能更接近供应商与制造商,以便微调整个生产过程,将原型变成可大量生产的装置。而为了新的设计,例如MacBook由单片铝材切割而成的Unibody机身,苹果的设计师与供应商一同合作,来制作出新的激光镭射机加工设备。只专注于少数几个产品线,并在订制上只提供少数选项的决策,成为了巨大的优势。